Cuba
Tras la salida de Ra√ļl Castro, el lobby cubano presiona a Biden para que impulse cambios en la isla
Republicanos y demócratas quieren aprovechar el fin de la era Castro en el liderazgo del PC cubano, para impulsar cambios en la isla.

Los cubanoamericanos de ambos lados del espectro pol√≠tico estadounidense est√°n pidiendo al presidente Joe Biden que intensifique los esfuerzos para impulsar cambios en Cuba tras la renuncia de Ra√ļl Castro como l√≠der del Partido Comunista de la isla.

A mediados de mes, Castro, de 89 a√Īos, oficializ√≥ en un congreso del partido que se har√≠a a un lado y entregar√≠a la conducci√≥n a una generaci√≥n m√°s joven "llena de pasi√≥n y esp√≠ritu antiimperialista". La medida puso fin al liderazgo formal de la familia Castro sobre Cuba, que comenz√≥ con la revoluci√≥n de 1959 que derroc√≥ a Fulgencio Batista. A ra√≠z de la salida formal de Castro, el Partido Comunista de Cuba pas√≥ a manos de Miguel D√≠az-Canel, quien ha sido el presidente de la isla desde 2018.

En Estados Unidos, que es el hogar de más de 2,3 millones de cubanoamericanos, el tercer grupo latino más grande del país, muchos miembros de la diáspora no creen que Díaz-Canel vaya a reformar el gobierno de la isla o aumentar las libertades de sus ciudadanos. Entre los que no esperan un cambio se encuentra Otto Reich, un ex diplomático estadounidense republicano nacido en Cuba que sirvió en las administraciones de Ronald Reagan, George H.W. Bush y George W. Bush.

D√≠az-Canel ser√° m√°s de lo mismo. No es un Gorbachov y no es un reformador. Es un aparatchik del partido. En los √ļltimos tres a√Īos ha demostrado ser un testaferro de los octogenarios y los intransigentes que a√ļn dirigen el Gobierno, el Ej√©rcito y el Partido.

En una entrevista con LPO, Reich compar√≥ este cambio con la seguidilla que tuvo lugar en la Uni√≥n Sovi√©tica a principios de la d√©cada de 1980, cuando la conducci√≥n pas√≥ de Leonid Brezhnev a Yuri Andropov y luego a Konstantin Chernenko. No fue hasta que Mikhail Gorbachov asumi√≥ el poder como jefe de Estado en 1988 que tuvo lugar un cambio sustantivo en la entonces URSS, que se disolvi√≥ poco despu√©s. "[D√≠az-Canel] ser√° m√°s de lo mismo", dijo Reich. "Ciertamente no es un Gorbachov, y no es un reformador. Es un aparatchik del partido. En los √ļltimos tres a√Īos ha demostrado ser un testaferro de los octogenarios y los intransigentes que a√ļn dirigen el Gobierno, el Ej√©rcito y el Partido".

El presidente Díaz-canel con su par de Venezuela, Nicolás Maduro.


La salida de Castro est√° planeada desde hace varios a√Īos. En 2019, el Partido Comunista redact√≥ una nueva Constituci√≥n que asegur√≥ que el sistema comunista de Cuba no se puede cambiar. "El sistema socialista que apoya esta Constituci√≥n es irrevocable", sostiene el texto. Sin embargo, la sucesi√≥n llega en un momento dif√≠cil para el r√©gimen cubano. Se estima que la econom√≠a de la isla se contrajo un 11% el a√Īo pasado, en gran parte debido al impacto del Covid-19 y las sanciones estadounidenses impuestas por el presidente Donald Trump, que a√ļn no han sido eliminadas por la administraci√≥n Biden.

Reich, dijo que espera que el gobierno demócrata no regrese a las políticas hacia Cuba de Obama, que restableció las relaciones diplomáticas con Cuba, alivió algunas restricciones de viaje y levantó ciertos bloqueos a los envíos de remesas al país.

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"La administración Obama lanzó un salvavidas económico a un régimen que se hundía", dijo el diplomático. "No solo no hubo cambios positivos en Cuba, sino muchos cambios negativos. La represión aumentó y las compras a Estados Unidos disminuyeron considerablemente, todo lo contrario a lo que había dicho Obama cuando anunció el cambio de política y por qué era necesario. ", agregó Reich.

La sucesi√≥n en el liderazgo de la isla llega en un momento dif√≠cil para el r√©gimen cubano. Se estima que la econom√≠a de Cube se contrajo un 11% el a√Īo pasado, debido al impacto del Covid-19 y las sanciones impuestas por Trump, que a√ļn no han sido eliminadas por la administraci√≥n Biden.

Cuando explicó los cambios en la política estadounidense hacia Cuba a fines de 2014, Obama dijo que creía que el abordaje no había funcionado durante décadas. "No debemos permitir que las sanciones estadounidenses aumenten la carga de los ciudadanos cubanos a los que buscamos ayudar", afirmó.

Reich dijo que cree que la administración Obama "cayó en una trampa" y que las sanciones que él criticaba y levantó lograron evitar que Cuba "exportara" la revolución a otras partes de América Latina.

"Le diría al gobierno de Biden que no caiga en la misma trampa. Le dieron al gobierno cubano todo tipo de concesiones", agregó. "No han adoptado un enfoque diferente hasta ahora, pero solo han pasado 100 días. Curiosamente, parecen haber aprendido de los errores de Obama en las concesiones unilaterales".

Obama durante su visita a Cuba cuando junto a Ra√ļl Castro presenciaron un partido de beisbol.


En febrero, sin embargo, Biden anunció que planeaba dar marcha atrás con algunas restricciones a los viajes entre Estados Unidos y Cuba impuestas por el anterior gobierno.

Históricamente, los cubanoamericanos, particularmente en el sur de Florida, han respaldado al Partido Republicano y apoyado sus políticas duras hacia Cuba. Una encuesta de Pew Research antes de las elecciones de 2020, por ejemplo, encontró que el 58% de los cubanoamericanos simpatizaba con los republicanos, en comparación con el 38% que se inclinaba hacia los demócratas.

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Entre los cubanoamericanos de tendencia dem√≥crata que favorecen la relajaci√≥n de las restricciones en la isla est√° Elena Sheppard, una escritora residente en Nueva York cuya familia abandon√≥ Cuba en 1960, un a√Īo despu√©s de la revoluci√≥n. Si bien no espera reformas inmediatas de D√≠az-Canel, a quien describi√≥ como "vecino de Castro", dijo que cree que el embargo "debe terminar".

"Hemos estado haciendo lo mismo durante 50 a√Īos y todo lo que se est√° logrando es arruinar la vida de las personas en ambos lados del Estrecho de Florida", dijo. "Creo que ahora es un momento en el que hay una oportunidad de cambio. Hay nuevos l√≠deres aqu√≠ y all√°, as√≠ que dejemos de cometer el mismo error una y otra vez", explic√≥.

Hemos estado haciendo lo mismo durante 50 a√Īos y todo lo que se est√° logrando es arruinar la vida de las personas en ambos lados del Estrecho de Florida", dijo. "Creo que ahora es un momento en el que hay una oportunidad de cambio. Hay nuevos l√≠deres aqu√≠ y all√°, as√≠ que dejemos de cometer el mismo error una y otra vez.

Y a√Īadi√≥: "Si has estado en Cuba, lo ves. No puedes no ver la falta. En 2019, las cosas estaban relativamente bien, pero ahora solo escuchamos sobre escasez de alimentos y medicamentos, todo tipo de cosas que tenemos en abundancia aqu√≠ en los Estados Unidos. Es casi una broma cruel. Cuba est√° incre√≠blemente cerca, y no tienen nada."

Además, Sheppard dijo que si bien ve algunos cambios positivos en la isla, como el Movimiento de San Isidro que comenzó en 2018, cree que cualquier presidente de los Estados Unidos tendrá problemas para competir con los votantes cubanoamericanos en Florida, un estado electoral clave.

"Creo que el poder de los cubanos en el sur de Florida es grande, fuerte y probablemente estresante para un pol√≠tico", agreg√≥. "Siempre tengo esperanzas, pero no soy optimista". 

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