Lobbies
La irrupci√≥n del bufete de Rivera recrudece el debate sobre los lobbies en Espa√Īa
El ex líder de Ciudadanos ya tiene al PP en su cartera de clientes, como adelantó en exclusiva LPO. Sáenz de Santamaría y Cospedal también se han incorporado a despachos de abogados

Albert Rivera ha convertido al bufete Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera en una de las firmas del momento por muchas razones: inclusi√≥n de su propio nombre en la firma, formaci√≥n de staff propio con su gente de su confianza de Ciudadanos (Jos√© Manuel Villegas es el principal ejecutivo del despacho), clientes rutilantes, muchos fichajes, crecimiento... Pero ¬Ņson sanas estas irrupciones, que tienen en Espa√Īa un car√°cter casi peri√≥dico?

El ex l√≠der de Ciudadanos dej√≥ por completo la pol√≠tica tras las √ļltimas elecciones generales (este mi√©rcoles hizo un a√Īo de ese anuncio) , en un gesto no excesivamente visto en la vida democr√°tica espa√Īola, y se meti√≥ de lleno a trabajar en el sector privado, del que proced√≠a. En esta ocasi√≥n desembarc√≥ con toda la artiller√≠a en un bufete de abogados al que est√° haciendo crecer de manera exponencial, para empezar de manera medi√°tica, poniendo en valor su enorme agenda. Los profesionales del lobby no aprueban totalmente este modo de actuar: si se hace lobby, que se reconozca abiertamente. Y, adem√°s, comienza a haber cierta ‚Äėburbuja' lobista en Espa√Īa.

Albert Rivera, anunciando su dimisi√≥n hace un a√Īo.

Rivera ha cambiado el nombre y el rumbo a la firma. Mart√≠nez-Echevarr√≠a (ahora Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera), era un peque√Īo despacho andaluz, con sede en M√°laga, que incluso sufr√≠a el estigma de realizar "casi todo su negocio en Marbella", indican fuentes que conocen hace tiempo a la firma, "con todo lo que eso significa". Preferentes, cl√°usulas suelo de las hipotecas, peque√Īas empresas... eran el eje de su actividad, un negocio alejado del glamour de las grandes firmas mercantiles. De hecho, cuando Mart√≠nez Echevarr√≠a abri√≥ oficina en Madrid, lo hizo en... Getafe.

No habr√≠an despreciado un cliente de 500 euros y eran mirados por encima del hombro por los nombres ilustres de la abogac√≠a. Ahora, despu√©s de ampliar sede en la se√Īorial calle de Pr√≠ncipe de Vergara, Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera avanza, contando con sus clientes al mism√≠simo PP, noticia avanzada en exclusiva por La Pol√≠tica Online.

[El bufete de Rivera suma fichajes VIP y se habla de contactos con el PP por Catalu√Īa]

Un movimiento llamativo, en estas √©pocas de enorme sufrimiento econ√≥mico por causa del Covid, que tantos ajustes est√° provocando en las grandes y glamourosas firmas de servicios profesionales. Las consultoras internacionales y los despachos mercantiles, ya sean espa√Īoles o internacionales, est√°n en general afrontando ajustes. No as√≠ para el bufete de Rivera, cuyo crecimiento y velocidad de crucero est√°n llamando profusamente la atenci√≥n a la competencia e, incluso, desesper√°ndola.

Por el despacho han pasado grandes ejecutivos (conviene no olvidar que a Rivera se le conoc√≠a como "el pol√≠tico del Ibex") como empresarios de mediano tama√Īo, as√≠ como figuras del espect√°culo y el deporte. Son muchos los que han sido vistos entrando en la sede de Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera: Luis Figo, Felipe Reyes, Carlos Jean, Marcos de Quinto... Y pol√≠ticos, por supuesto, entre los que destaca Pablo Casado, con el que Rivera tiene una "excelente relaci√≥n". Todos ellos, clientes o no, forman parte de un ecosistema en el que el despacho quiere crecer, ofreciendo sus servicios jur√≠dicos, ya sea en litigios, en materia fiscal o mercantil.

[El PP presume de un contrato con el bufete de Rivera del que prefería no informar]

Habr√° que ver si Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera logra el √©xito que tuvo en su d√≠a Miquel Roca, el hombre en Madrid de los nacionalistas catalanes Convergencia i Uni√≥, que tras su retirada de la pol√≠tica, cre√≥, en 1996 y con 56 a√Īos, el despacho Roca Junyent. Entr√≥ de llen√≥ en Banco Sabadell, (lleg√≥ a ser consejero y secretario del consejo), obtuvo sustanciosos contratos con Abertis, Endesa... as√≠ como la defensa de la Infanta Cristina por el caso Noos, que mand√≥ a la c√°rcel a su marido, I√Īaki Urdangarin. Una gran carrera para alguien que empez√≥ tan tarde.

M√°s recientes son los aterrizajes de la ex secretaria general del PP, ex presidenta de Castilla-La Mancha y ex ministra, Mar√≠a Dolores de Cospedal, que fich√≥ como socia del prestigioso bufete CMS Albi√Īana & Su√°rez de Lezo, despu√©s de no haber trabajado nunca en la empresa privada o el de la anterior todopoderosa ex vicepresidenta del Gobierno del PP, Soraya S√°enz de Santamar√≠a, ahora socia del despacho Cuatrecasas.

Soraya Sáenz de Santamaría entre el presidente de Cuatrecasas, Rafael Fontana, y el director, Jorge Badía.

Este fichaje fue enormemente medi√°tico: por un lado, se especul√≥ con que el fundador, Emilio Cuatrecasas, eludi√≥ la c√°rcel cuando Santamar√≠a era vicepresidenta. Por otro, tiene excelentes v√≠nculos con Santander y Telef√≥nica. En la primera firma trabajan compa√Īeros de promoci√≥n (y de partido) como Jaime P√©rez Renovales y tiene excelentes relaciones con ejecutivos como Jos√© Manuel ‚ÄėManolo' Cendoya. Son famosas las reuniones peri√≥dicas que manten√≠an en sus tiempos de Gobierno con estos abogados y ejecutivos de Santander y no falt√≥ quien dio por hecho que Soraya fichar√≠a por el banco, totalmente empoderada por la presidente, Ana Bot√≠n. En Telef√≥nica, directamente, trabaja su marido, Iv√°n Rosa.

¬ŅBurbuja lobbista?

Sobre esta ‚Äėburbuja del lobbismo', los expertos se√Īalan que "los que llevamos a√Īos esforz√°ndonos por la profesionalizaci√≥n del lobby, solo queremos que se regule con rigor para que todos podamos trabajar con las mismas reglas de transparencia y deontolog√≠a profesional". Son declaraciones de Mar√≠a Rosa Rotondo, presidenta de la Asociaci√≥n de Profesionales de las Relaciones Institucionales, APRI, considerada la patronal del sector.

Ya es el momento de que el lobby se regule con rigor para  que todos podamos trabajar con las mismas reglas de transparencia y deontolog√≠a

Lo cierto es que cada vez que hay cambios de Gobierno, surgen grupos de influencia, que buscan negocio al calor de importantes agendas, forjadas en su día al calor de la política y no falta quien dice que esta situación comienza a ser excesiva. Una auténtica burbuja del lobby, en la que quizá no hay tarta para tanto comensal.

El caso m√°s llamativo y reciente es el de Acento, la consultora de Jos√© Blanco, que pese a su pasado manifiestamente socialista y zapaterista, cuenta como socios a los ‚Äėpopulares' Alfonso Alonso (presidente y ex l√≠der del PP vasco), al hijo de Esteban Gonz√°lez Pons, Esteban Gonz√°lez Guitart, as√≠ como Antonio Hernando, portavoz del PSOE en el Congreso y, tambi√©n, por supuesto, a la ex vicesecretaria general socialista, Elena Valenciano.

Una consultora que naci√≥, sin el menor rubor, "para captar negocio entre el Ibex", a trav√©s de los "public affairs", una cuesti√≥n de gran predicamento entre las corporaciones internacionales. Todo ello, mientras Blanco era nombrado consejero de Enagas, empresa semip√ļblica responsable de la red gas√≠stica espa√Īola y que pertenece al selecto Ibex 35.

Equipo directivo de Acento.

Con semejante escenario, hablar de ‚Äėpuertas giratorias', relaciones no adecuadas, incompatibilidades... es lo m√≠nimo que surge en las conversaciones de las √©lites madrile√Īas. Pero es algo que parece que va a m√°s en este pa√≠s, pese a las pol√©micas que se suscitan.

Remont√°ndose m√°s atr√°s, se pueden ver infinidad de grupos de influencia similares. No hace demasiado, la firma del momento fue Seeliger y Conde (SyC), que bajo la forma de headhunter, mov√≠a todo tipo de hilos y fichaba a pol√≠ticos como Esperanza Aguirre, ex presidenta de la Comunidad de Madrid. Todo pasaba por Seeliger y Conde: fichajes en el Ibex, recomendaciones, recolocaciones de pol√≠ticos descolocados... Encuentros informales de alto nivel en los que las √©lites se desviv√≠an por ser invitados. Si no aparec√≠an en ellos, no eran nadie. Tambi√©n est√°n en SyC Pablo Cavero, ex consejero de Madrid y ex concejal de la ciudad, o I√Īigo de la Serna, ex alcalde de Santander por el PP y ex ministro de Fomento.

Despachos, consultoras...

El ex ministro Crist√≥bal Montoro cre√≥ el despacho Equipo Econ√≥mico, junto a ex altos cargos del Gobierno del PP. O ¬Ņqu√© decir de Solchaga & Recio asociados? El ex s√ļper ministro socialista Carlos Solchaga y el ex banquero Jos√© ‚ÄėPepe' Recio, que tanto influyeron ambos en los tiempos de las OPAS de los 80, crearon una consultora de largo predicamento, con muchas operaciones en Latinoam√©rica, ¬Ņcon la alargada sombra de Felipe Gonz√°lez proyect√°ndose?

No fue tan importante VPR, consultora sanitaria creada por el ex ministro de sanidad socialista Julián García Vargas y el ex consejero de sanidad catalán Xavier Pomés.

Miguel √Āngel Rodr√≠guez, secretario de Comunicaci√≥n de Aznar, fich√≥ por la agencia de medios Carat, de la misma manera que su hom√≥logo socialista, Miguel Barroso, lo hizo por Young&Rubicam. Rodr√≠guez, en todo caso, ha vuelto a la primera l√≠nea pol√≠tica, al convertirse en el jefe de gabinete de Isabel D√≠az Ayuso, presidenta de la Comunidad de Madrid.

Sobre agencias de comunicaci√≥n, el ex ministro y secretario de estado socialista, Jordi Sevilla fich√≥ por Llorente y Cuenca, antes de partir a la presidencia de Red El√©ctrica Espa√Īola. El ex secretario de organizaci√≥n del PSOE, Eduardo Madina, es socio de la agencia Kreab.

Incluso el yerno de Aznar, Alejando Agag, montó un despacho de influencias (realmente, nunca se supo cuál era la función real) donde tocaba todos los palillos: desde las opas a empresas cotizadas con accionistas internacionales a asesorías en Fórmula 1. Actualmente, al parecer, está en Londres, dedicándose a la Fórmula E.

Alejandro Agaf, yerno de Aznar, actual presidente de la Fórmula E.

Tambi√©n grandes ejecutivos de la empresa se han dedicado a abrir despacho propio. Uno de los jefes de prensa m√°s poderosos de Espa√Īa, hombre de confianza de Isidro Fain√© en La Caixa y anteriormente de Antonio Brufau en Repsol y Gas Natural, Jaume Gir√≥, acaba de montar su consultora particular. Gir√≥ era una persona a la que la comunicaci√≥n incluso se le quedaba peque√Īa y que ten√≠a grandes aspiraciones personales, nunca del todo reveladas: puestos realmente ejecutivos en empresas (se le lleg√≥ a considerar bien posicionado en la l√≠nea de sucesi√≥n en La Caixa), o en compa√Ī√≠as relacionadas con la energ√≠a (ya fue presidente de PetroCat); cargos en hipot√©ticos Gobiernos catalanes, puestos en la directiva o incluso la presidencia del Bar√ßa...

O Luis Abril, histórico responsable de comunicación de Emilio Botín y César Alierta, con un despacho propio desde el que se dedica a sus dos grandes aficiones: la comunicación (buenos contratos con empresas del Ibex) y el toreo (fan acérrimo de José Tomás).

Hacer lobby siempre ha tenido mala prensa en Espa√Īa, y algunos movimientos recientes no ayudan a mejorarla

Juan Torres, director de Asuntos P√ļblicos de Deva y miembro de la Junta Directiva de la APRI se muestra, a parte iguales, preocupado y animado: "Hacer lobby siempre ha tenido mala prensa en Espa√Īa, y algunos movimientos recientes no ayudan a mejorarla. Por fortuna, las empresas empiezan a saber distinguir, y hay mucho profesional joven meti√©ndose en esto: es cuesti√≥n de tiempo que se termine de separar el grano de la paja".

Habr√° que ver el recorrido de Rivera, al frente de Mart√≠nez-Echevarr√≠a & Rivera. Tal como comentan desde la firma, los objetivos son ambiciosos, pese a que los tiempos no acompa√Īan. 

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