Sanidad
Claves para diferenciar la Covid-19 de la gripe y de un catarro
Los síntomas puedes resultar casi idénticos, pero es importante saber acertar con el diagnóstico. Especialmente, en un momento como el actual, de final de vacaciones e inicio del periodo escolar

El fin de las vacaciones, la vuelta a los colegios, a las rutinas, y la llegada del otoño son sinónimo de catarros o gripes. Ahora en pandemia nos encontramos con una gran dificultad, ¿cómo distinguir los síntomas de estos de los de la COVID-19? Bien es sabido por todos que algunos de sus síntomas pueden solaparse, por lo que es vital el poder distinguirlos a tiempo, aunque siempre, frente a la duda, se debe y más ahora, preguntar a un experto.

"En la fase inicial de estos tres procesos, los síntomas pueden resultar prácticamente indistinguibles. Sin embargo, aunque la mayoría de los síntomas que se les relacionan no son específicos de ninguna patología, hay algunos que pueden guiar en el diagnóstico", explica el doctor José Daniel Alcázar, jefe del Servicio de Neumología del Hospital Quirónsalud Málaga.

La primera pista que sobre la que el especialista apunta son las complicaciones respiratorias, representando la tos y el ahogo los síntomas más alarmantes, y que más pueden identificar un caso de COVID-19; siendo, en cambio, poco frecuentes en una gripe o en un catarro. "Son los síntomas más alarmantes y que más pueden identificar un caso de COVID-19, porque no son frecuentes o tan frecuentes en una gripe, y ni mucho menos en un catarro, donde predominan los síntomas de congestión nasal y de moqueo", aclara el especialista.

Por otro lado, el neumólogo incide en que la gripe suele tener un inicio mucho más abrupto que la COVID-19. Ante una gripe, podemos estar un día bien y al día siguiente tener una fiebre muy elevada, por ejemplo; mientras que en la COVID-19 suele tener un inicio más paulatino. El período de incubación también es fundamental, porque en una gripe suele ser de 3-4 días, y en un caso de COVID-19 puede alargarse hasta las dos semanas.

Después, menciona que otros síntomas que nos pueden dar la clave son la fiebre elevada y la presencia de cansancio o de astenia intensa; más relacionados con un proceso gripal o de COVID-19, que con un simple catarro. "La fiebre suele estar presente tanto en la gripe, como en la COVID-19, pero es muy infrecuente en el catarro común", precisa el doctor Alcázar.

Aquí advierte de que los niños con fiebre no deben ir al colegio, y en estos casos siempre se debe consultar con el pediatra el procedimiento a seguir y, si ésta se prolongase más de cuatro días, considera que se debería acudir a Urgencias.

En este sentido, recuerda que hoy en día los centros sanitarios cuentan con circuitos libres de coronavirus, por lo que no se debe de tener miedo frente al contagio. Es más, el doctor Alcázar destaca que en el caso del hospital donde trabaja, éste cuenta con la certificación ‘Protocolo Seguro frente a la COVID-19', que acredita que la instalación cumple con los estándares más exigentes de desinfección en esta pandemia.

CUÁL DEBE SER EL TRATAMIENTO

Con todo ello, el jefe del Servicio de Neumología del Hospital Quirónsalud Málaga reconoce que hoy en día no hay un tratamiento específico claramente eficaz para ninguno de los tres procesos, si bien señala que "el tratamiento en los tres casos suele ser de mantenimiento".

En el caso de sospecha de COVID-19 siempre se debe consultar con el centro de salud, y cuando existan síntomas como una complicación respiratoria o fiebre de más de cuatro días, el doctor Alcázar dice que se debería acudir al Servicio de Urgencias para practicar exámenes complementarios, diagnosticar y descartar una neumonía, ya que podría suponer una causa de ingreso hospitalario.

"Los síntomas menores, como el cansancio, el malestar, moqueo, etc. se deben tratar de una manera convencional; con medicamentos de mantenimiento sin necesidad de ir a Urgencias. Mientras que, siempre ante una fiebre de más de 4 días y la presencia de ahogo, se debe acudir a Urgencias para ser valorado", incide el neumólogo.

Otro motivo de actuación a juicio del doctor José Daniel Alcázar, jefe del Servicio de Neumología del Hospital Quirónsalud Málaga, es el factor epidemiológico de contacto con otros pacientes con diagnóstico confirmado de COVID-19: "Siempre debe ser un elemento de alarma que obligue a descartar la presencia de esta enfermedad en todos los miembros que hayan estado en contacto a través de las pruebas PCR".

Finalmente, el especialista reitera que, dado el contexto epidemiológico en el que nos encontramos, y en caso de padecer fiebre de más de cuatro o cinco días en personas de más de 30 años, sin contacto previo de riesgo, también es obligatorio el descartar la COVID- 19, por lo que deberá consultarse ante la mínima sospecha de infección del nuevo coronavirus con el centro de salud de referencia del paciente. 

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