Sanidad
Decir adi贸s a la apnea de sue帽o es posible gracias a la cirug铆a
Una enfermedad cr贸nica, que afecta a gran parte de la poblaci贸n, aunque en su mayor铆a no son conscientes de sufrirla.

M谩s de 1,5 millones de espa帽oles padecen apnea obstructiva del sue帽o (SAOS), "un problema de salud p煤blica", seg煤n advierte la Sociedad Espa帽ola del Sue帽o (SES), ya que por ejemplo les puede hacer m谩s vulnerables frente a accidentes laborales o de tr谩fico, aparte de que en el largo plazo puede derivar en riesgo de hipertensi贸n y en enfermedad cardiovascular, fundamentalmente ictus o fallo card铆aco. Tratarlo a tiempo, por tanto, es fundamental.

"El SAOS es una enfermedad cr贸nica como la hipertensi贸n o la diabetes, que altera la arquitectura normal del sue帽o, y dificulta el descanso nocturno. Derivado de esto, los pacientes presentan s铆ntomas que afectan a la vida diaria como cansancio, dolor de cabeza, sue帽o o irritabilidad, adem谩s de suponer un riesgo a largo plazo al relacionarse con enfermedades neurodegenerativas o problemas cardiovasculares", asegura la cirujana maxilofacial Beatriz Albarrac铆n Arjona, del Hospital Quir贸nsalud Infanta Luisa de Sevilla.

Seg煤n explica la SES, a estos pacientes se les obstruyen las v铆as respiratorias durante el sue帽o, "por lo que su respiraci贸n se detiene moment谩neamente, roncan much铆simo, y durante el d铆a presentan excesivo sue帽o diurno, falta de concentraci贸n, p茅rdida de memoria, un mayor riesgo de accidentabilidad, y en consecuencia, un empeoramiento en la calidad de vida y elevados costes sociales".

Otro de los problemas del SAOS es que un 70% de quienes lo padecen lo desconocen, seg煤n cifra la Sociedad Espa帽ola del Sue帽o, aparte de que hay muchas personas a las que no les convence la m谩scara para dormir que se les ofrece como soluci贸n.

De hecho, esta m谩scara es el tratamiento m谩s frecuente para este tipo de situaciones. Se conoce como 鈥楥PAP' o 鈥楥ontinuous positive airway pressure' (Continua presi贸n positiva en la v铆a a茅rea), una m谩quina de presi贸n positiva que les ayuda a que la v铆a a茅rea no se cierre por las noches, seg煤n detalla la doctora Albarrac铆n. Eso s铆, esta especialista apunta que otro de los 鈥榩eros' de la misma es que "son muchas las personas que por edad no quieren depender de ella para siempre o no consiguen dormir c贸modos".

Sobre su funcionamiento, la Mayo Clinic de Estados Unidos indica que mientras la persona duerme, esta m谩quina proporciona aire a una presi贸n lo suficientemente alta como para evitar que las v铆as respiratorias colapsen.

"El aire presurizado se proporciona a trav茅s de una m谩scara que se sella con la boca o la nariz. Esto te permite respirar sin demasiado esfuerzo y dormir sin despertarte. La m谩quina de CPAP no respira por ti. Puedes aspirar y espirar normalmente t煤 solo. Algunas personas necesitan diferentes presiones durante el ciclo de inhalaci贸n y exhalaci贸n para ayudarlas a respirar de manera m谩s normal o c贸moda. Hay varias m谩scaras disponibles. Si un tipo de m谩scara o m谩quina no te resulta c贸modo, p铆dele al m茅dico que te sugiera otras opciones para ti", se帽ala la cl铆nica norteamericana.

Eso s铆, la cirujana maxilofacial de Quir贸nsalud Infanta Luisa avisa tambi茅n de que, aunque la CPAP mejora las paradas respiratorias, es un tratamiento sintom谩tico, es decir, que no cura la enfermedad. "Adem谩s de suponer una limitaci贸n para los pacientes en cuanto a planes, relaci贸n de pareja y, en algunos casos, incluso hace que se sientan inseguros", apunta.

Ahora bien, hay algunos casos en los que los pacientes est谩n acostumbrados a la misma para respirar por la noche, pero seg煤n afirma la doctora Albarrac铆n, s铆 querr铆an disponer de otras opciones por ejemplo si se van de viaje. En estos casos, asegura que se puede optar por una combinaci贸n entre la cirug铆a nasal y un dispositivo de avance mandibular. "En cualquier caso, cada paciente tiene una v铆a a茅rea distinta, por lo que el objetivo es estudiar su anatom铆a, tanto despierto como dormido, y planificar el tratamiento que mejor se ajuste a las circunstancias para ayudar a la persona a respirar mejor", subraya la cirujana maxilofacial.

EL PAPEL DE LA CIRUG脥A ORTOGN脕TICA

Por otro lado, el tambi茅n cirujano maxilofacial Pablo Rodr铆guez Jara advierte de que gran parte de los casos de SAOS son debidos a una alteraci贸n en el crecimiento del esqueleto facial, que puede ir acompa帽ada de una alteraci贸n en la mordida, siendo la cirug铆a ortogn谩tica el tratamiento a seguir, ya que permite modificar la estructura de la v铆a a茅rea para estabilizarla durante el sue帽o y as铆 mejorar la apnea. "Es la 煤nica intervenci贸n que ha demostrado ser eficaz para que el paciente no dependa de la CPAP", valora.

Aunque para aquellos pacientes que no quieran dejarla, "la cirug铆a nasal puede mejorar la respiraci贸n y hacer m谩s agradable el uso de la m谩scara, y la respiraci贸n durante todo el d铆a", agrega el experto de Quir贸nsalud Infanta Luisa, quien precisa que este tipo de intervenciones pueden combinarse, por ejemplo, con una f茅rula de avance mandibular, que se confecciona especialmente para cada paciente y se grad煤a para encontrar la posici贸n en la que cada persona duerme c贸moda y tiene el menor n煤mero posible de paradas respiratorias.

"Tanto la cirug铆a ortogn谩tica, como la cirug铆a nasal, se realizan con t茅cnicas m铆nimamente invasivas porque el abordaje es a trav茅s de la cavidad oral y no requieren de m谩s de 24 horas de ingreso, pudiendo recuperar su vida cotidiana en un plazo m谩ximo de tres semanas, por lo que el grado de satisfacci贸n de los pacientes es muy alto", celebra el doctor Rodr铆guez Jara.

Es m谩s, este especialista avisa de que, si presentas los s铆ntomas de SAOS antes mencionados (ronquidos, excesivo cansancio y sue帽o durante el d铆a, dolor de cabeza, o irritabilidad, entre otros) es conveniente que acudas a un especialista lo antes posible para que valore si se trata de un problema de apnea, vistas las consecuencias de la misma en el largo plazo.

En este contexto pide no tener miedo a los pacientes a la hora de acudir al hospital pese a la pandemia puesto que, seg煤n asegura, se han dise帽ado circuitos limpios de coronavirus. "En el caso concreto del Hospital Quir贸nsalud Infanta Luisa de Sevilla contamos con la certificaci贸n Applus+ Protocolo Seguro frente al COVID-19, que corrobora que el centro cumple con los est谩ndares m谩s exigentes de desinfecci贸n en esta epidemia", sentencia el cirujano maxilofacial. 

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