Aguas
Dos firmas espa帽olas, a punto de quedarse con la concesi贸n de aguas de Puerto Rico
IBT Group y Miya deber谩n invertir 380 millones de d贸lares para brindar el servicio por los pr贸ximos 20 a帽os.

Un consorcio formado por las empresas espa帽olas IBT Group y Miya Water est谩 a punto de cerrar un contrato para una concesi贸n a 20 a帽os con la AAA, la empresa de aguas p煤blica de Puerto Rico.

La agencia local Autoridad para las Alianzas P煤blico Privadas ya ha otorgado al consorcio la concesi贸n para operar las 谩reas de servicio de la AAA relacionadas con todo el proceso comercial para suplir agua en Puerto Rico, seg煤n inform贸 el lunes el diario 'El Vocero', citando un documento interno de Miya.

El contrato todav铆a no ha sido aprobado por el gobierno puertorrique帽o, pero su firma est谩 programada para este agosto. Miya declin贸 hacer comentarios a LPO sobre el acuerdo.

IBT Group y Miya deber谩n invertir 380 millones de d贸lares y ya tienen el apoyo de una importante instituci贸n financiera cuyo nombre no ha trascendido. Entre otras 谩reas, el contrato incluye el dise帽o y financiaci贸n de todas las mejoras de capital necesarias durante los pr贸ximos 20 a帽os, adem谩s de la administraci贸n del proceso de facturaci贸n y servicio al cliente de la AAA.

El consorcio deber谩 instalar al menos 1,4 millones de medidores inteligentes para revertir las p茅rdidas anuales de 150 millones de d贸lares que tiene la empresa de aguas por robo o p茅rdidas.

Como parte del acuerdo, el consorcio deber谩 instalar 1,4 millones de nuevos contadores inteligentes para optimizar las actuales p茅rdidas de agua que se producen por robo o debido al mal estado de la infraestructura. La AAA tiene cerca de 1,3 millones de abonados.

Las operaciones de suplido de agua generan anualmente unos 170 millones de d贸lares, sin embargo, las p茅rdidas representan unos 150 millones de d贸lares que cada a帽o no se ingresan. IBT Group y Miya lograr铆an duplicar sus ingresos si consiguen eliminar esas p茅rdidas con los nuevos contadores.

El consorcio necesitar谩 hasta 740 trabajadores y no est谩 obligado a contratar a los 800 empleados que actualmente componen el 谩rea de servicios de la AAA. Si el consorcio espa帽ol no los contrata, ser谩n reasignados a otras 谩reas de la empresa p煤blica, que en total tiene unos 2.000 trabajadores.

IBT Group y Miya Water no tendr谩n capacidad para determinar tarifas, seg煤n el diario boricua.

El contrato no supone la privatizaci贸n de toda la AAA, s贸lo cubre la operaci贸n de sus 谩reas de servicio.

Puerto Rico, una isla en bancarrota

El contrato otorgado a Miya y IBT se produce en medio de una ola de privatizaciones en Puerto Rico como parte del proceso de restructuraci贸n de deuda que atraviesa este territorio no incorporado de Estados Unidos. Puerto Rico est谩 en quiebra con una deuda superior a los 72.000 millones de d贸lares.

Para resolver la crisis de deuda, el Congreso estadounidense aprob贸 en 2016 una ley llamada Promesa que establece una junta que controla las finanzas del gobierno puertorrique帽o. La agenda de est谩 junta -un s铆mil de la 鈥榯roika' que control贸 las finanzas griegas- est谩 centrada en recortar pensiones, salarios p煤blicos y privatizar compa帽铆as para generar ahorros.

Natalie Jaresko y Noel Zamot exponen en el Congreso de Estados Unidos el plan para revitalizar Puerto Rico,

Como parte de ese proceso, el gobierno puertorrique帽o y sus agencias elaboran cada a帽o presupuestos y planes fiscales que deben de ser aprobados y certificados por la Junta de Supervisi贸n Fiscal, el nombre de este organismo que est谩 dirigido por Natalie Jaresko, exministra de finanzas de Ucrania.

La AAA es una de las agencias que anualmente presenta un presupuesto para aprobaci贸n de la Junta de Supervisi贸n. As铆, la concesi贸n a Miya y IBT debe de ser aprobada por el gobierno de Puerto Rico y, sobre todo, por la Junta que ha de garantizar que est谩 en sinton铆a con el plan fiscal de la AAA.

La AAA registr贸 un d茅ficit anual de 628,4 millones de d贸lares al 30 de junio de 2017, fecha en la que cerr贸 su a帽o fiscal 2017, el 煤ltimo del que ha presentado un informe auditado. En esos estados financieros, la empresa p煤blica calcul贸 en 5.000 millones de d贸lares su deuda a largo plazo.

Grant Thornton, el auditor, expres贸 dudas (鈥榞oing concern') sobre la continuidad de la AAA debido a su vinculaci贸n con el gobierno de Puerto Rico -en quiebra- y a las grandes inversiones que requiere en bienes de capital, entre otros asuntos.

Este deterioro de las finanzas podr铆a provocar que la AAA inicie un proceso de restructuraci贸n de su deuda bajo el t铆tulo III de la ley Promesa, un proceso que se dilucida en una corte federal y en el que ya se encuentran varias entidades p煤blicas puertorrique帽as.

La AAA no ha hecho 'default' en sus pagos de deuda, a diferencia de otras empresas del gobierno de Puerto Rico.

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